Gemelli Winklevoss, da Facebook al patrimonio in Bitcoin: i passaggi più interessanti

I gemelli Winklevoss sono stati sempre presenti nel mercato delle criptovalute: ma chi sono e perché sono così conosciuti nel settore?

‍Tyler e Cameron Winklevoss – noti al pubblico come gemelli Winklevoss – sono due delle figure più importanti nel settore delle criptovalute. Questo soprattutto grazie alla loro propensione a gestire, lanciare e investire in startup blockchain dirompenti. Stando alle ultime stime i gemelli, attraverso il loro family office Winklevoss Capital, hanno investito in oltre 30 startup di asset digitali.

gemelli winklevoss
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In questo articolo, vedremo in breve tutta la loro interessante storia. A partire da Facebook fino a diventare due delle personalità più grandi e ricche nella community delle criptovalute. Immergiamoci.

Tyler Winklevoss

Tyler Howard Winklevoss è un investitore americano di criptovalute, fondatore di Winklevoss Capital Management, fondatore e CEO di Gemini e vogatore olimpico. Si è laureato in Economia ad Harvard nel 2000, dove in seguito ha co-fondato HarvardConnection (ribattezzato ConnectU), che è radicato nella storia di Facebook. Tyler ha completato il suo MBA nel 2010 presso l’Università di Oxford e ha fondato Winklevoss Capital con Cameron. Forbes stima che il patrimonio netto di Tyler Winklevoss sia di 3 miliardi di dollari.

Cameron Winklevoss

Cameron Howard Winklevoss è il fondatore di Winklevoss Capital Management, fondatore e presidente di Gemini, imprenditore e vogatore olimpico. Oltre a specializzarsi nello stesso programma universitario e post-laurea di suo fratello, i gemelli hanno anche gareggiato in coppia ai Giochi Olimpici di Pechino 2008, finendo sesti in finale. Forbes stima che la coppia possieda ancora circa 70.000 Bitcoin, insieme ad altre risorse digitali come parte del loro patrimonio netto.

Howard Winklevoss

Howard Edward Winklevoss Jr. è il padre dei gemelli Winklevoss. È un accademico e imprenditore americano. Ha un dottorato di ricerca in Matematica presso l’Università dell’Oregon ed ha ricoperto la carica di professore presso la Wharton School dell’Università della Pennsylvania. Ha fondato Winklevoss Technologies e Winklevoss Consultants.

L’enigma dei gemelli Winklevoss

Chi conosce le origini di Facebook sa già che Mark Zuckerberg avrebbe rubato l’idea – a due dei suoi compagni di classe – di costruire un social network basato sul profilo degli studenti. Quei compagni di classe erano Tyler e Cameron Winklevoss, oltre alla loro coinquilina, Divya Narendra, all’università di Harvard. A quel tempo, i gemelli si avvicinarono a Zuckerberg per aiutarlo a costruire una rete sociale/di incontri che potesse aiutare a connettere studenti con interessi simili. A loro insaputa, Zuckerberg aveva altri piani per conto suo. Dopo aver accettato di aiutarli, Zuckerberg ha continuato a creare quello che inizialmente chiamava TheFacebook.com, che in seguito si è trasformato in Facebook.

Come documentato nel libro di Ben Mezrich – The Accidental Billionaire – e nel suo adattamento cinematografico – The Social Network – Tyler e Cameron hanno intentato una causa sulla proprietà intellettuale contro Zuckerberg e hanno raggiunto un accordo che li ha visti allontanarsi con $45 milioni di dollari di azioni pre-IPO di Facebook, e 20 milioni di dollari in contanti.

Nel 2019, Mezrich ha confessato che il suo racconto della disputa tra Zuckerberg e i fratelli cresciuti nel Connecticut potrebbe aver frainteso la vera personalità di quest’ultimo. In The Accidental Billionaire, Tyler e Cameron sono stati dipinti come gli antagonisti, in base a come appaiono, da dove vengono e come si vestono. Tuttavia, nel suo successivo racconto della redenzione e dell’ascesa alla fama dei gemelli, l’autore ha concluso che potrebbe averli giudicati male all’inizio. È arrivato persino a chiamarle “icone americane” in un panel di discussione organizzato per promuovere il suo libro del 2019 sui gemelli, Bitcoin Billionaires.

Nel giugno 2020, Stampede Ventures ha annunciato che collaborerà con i gemelli Winklevoss per produrre un adattamento cinematografico di Bitcoin Billionaires di Mezrich, come seguito del film vincitore dell’Oscar The Social Network.

L’incontro dei gemelli con Bitcoin

Dopo l’accordo pubblicizzato con Facebook e Mark nel 2008, i fratelli hanno continuato a rappresentare gli Stati Uniti nella competizione di canottaggio alle Olimpiadi di Pechino (i fratelli remavano in modo competitivo già dall’età di 15 anni).

Dopo aver ottenuto il loro MBA presso la Saïd Business School dell’Università di Oxford, Tyler e Cameron hanno iniziato ad investire i propri soldi in startup tecnologiche nella Silicon Valley. Questo li ha portati a lanciare Winklevoss Capital, progettata come società di investimento di rischio. Tuttavia, non passò molto tempo prima che i fratelli affrontassero l’amara verità: la loro disputa con Zuckerberg nella famosa storia di Facebook aveva lasciato un segno indelebile sui loro nomi. Dopo diversi tentativi falliti di investire in startup tecnologiche, è diventato chiaro che la Silicon Valley le aveva inserite nella lista nera (secondo le loro interviste a Bitcoin Billionaires).

Finalmente la svolta

È stato nel 2012 che i fratelli Winklevoss hanno finalmente avuto una svolta per i loro piani di investimento, anche se in un panorama tecnologico non regolamentato. Durante una vacanza a Ibiza, i fratelli sono stati introdotti al Bitcoin, che all’epoca era poco più di uno scherzo rispetto al tradizionale mondo degli investimenti. Nonostante il rischio, Tyler e Cameron hanno acquistato Bitcoin per un valore di 11 milioni di dollari, a 8 dollari per BTC.

All’inizio, le cose non andarono come previsto. Il duo aveva quindi investito 1,5 milioni di dollari in BitInstant, una piattaforma che consentiva agli utenti di acquistare Bitcoin con dollari USA. Sfortunatamente, si è scoperto che alcuni degli acquisti erano collegati a operazioni di riciclaggio di denaro da parte di spacciatori di droga sul mercato darknet di Silk Road. Di conseguenza, il sito web è stato chiuso dalle autorità di regolamentazione nel 2013 e il suo CEO, Charlie Shrem, è stato condannato a un anno di prigione.

Questo incidente ha insegnato ai fratelli Winklevoss che dovevano adottare un approccio pratico se intendevano promuovere un sistema sicuro e regolamentato per investire o partecipare all’industria delle criptovalute.

L’ascesa di un impero cripto

La determinazione e la volontà di Tyler e Cameron di portare un valore concreto alla nascente industria delle criptovalute ha portato al lancio di Gemini. Nei suoi primi anni di attività, Gemini è stato rigorosamente progettato per facilitare l’acquisto e la vendita di Bitcoin. Tuttavia, con la maturazione e l’espansione del mercato delle criptovalute, l’exchange ha iniziato a listare un elenco crescente di altcoin. Nel momento in cui scrivo, Gemini supporta 112 risorse digitali ed elabora una media di $66 milioni di dollari di volume di scambi al giorno.

Gemini

Una cosa che distingue Gemini è il suo impegno per la creazione di un terminale commerciale sicuro, rispettabile e regolamentato. Gemini rimane uno dei marchi di fiducia nel settore delle criptovalute grazie alla sua attenzione alla sicurezza degli utenti. Nel 2015 è emerso come il primo exchange di criptovalute a guadagnare lo status di società fiduciaria autorizzata a New York. La buona reputazione di Gemini con le autorità di regolamentazione statunitensi ha spinto l’exchange a proporre prodotti Bitcoin ETF per l’approvazione della SEC. Sebbene queste proposte non abbiano prodotto il risultato sperato, mostra che Gemini è una delle società di criptovalute progressiste che spinge per l’adozione mainstream.

Oltre ai suoi servizi di cambio, Gemini fornisce anche soluzioni di custodia. Nel 2018, l’exchange ha lanciato un asset digitale, Gemini Dollar, ancorato al valore del dollaro USA.

Acquisizione di Nifty Gateway

Gemini incarna la posizione normativa dei fratelli Winklevoss, ma è stato il loro ingresso nel mercato degli NFT a generare la maggior parte dell’hype. Nel 2019, i fratelli hanno acquistato Nifty Gateway, un marketplace NFT dai fratelli Cock-Foster, anch’essi gemelli identici. Nifty Gateway è stato originariamente costruito come portale NFT. Tuttavia, dopo essere stato venduto a Gemini, è stato riprogettato come un’esclusiva piattaforma di aste NFT. La piattaforma seleziona in modo accurato gli artisti, e vende solo una piccola parte della loro produzione.

In particolare, il più grande nome degli NFT è Mike Winkelmann, noto anche come Beeple. L’artista è stato introdotto al mondo blockchain da Nifty Gateway, e in breve tempo ha venduto alcune delle sue opere per centinaia di milioni di dollari. A marzo 2021, una delle sue collezioni NFT è stata venduta su Christies per 69 milioni di dollari.

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L’ultimo nella lunga lista di investimenti in criptovalute dei gemelli – Artie – è incentrato su giochi basati su blockchain, che offrono risorse digitali valide anche al di fuori della piattaforma. Si dice che Artie crei giochi “senza app”, che possono essere trasmessi in streaming da qualsiasi luogo. Le risorse digitali possono essere esportate e scambiate su marketplace seccondari aperti, e persino importate in altri giochi. Secondo quanto riferito, i gemelli Winklevoss hanno un patrimonio netto combinato di decine di miliardi di dollari, e ci sono tutte le ragioni per credere che il loro status e la loro ricchezza crescerà di pari passo con l’industria delle criptovalute.